La tragédie ne doit pas toujours représenter la mort d’un personnage à la fin, mais elle dépeint certainement la souffrance et l’inversion de sa fortune. Comme le philosophe grec Aristote le dit : « Un homme ne peut devenir un héros tant qu’il n’a pas vu la racine de sa propre chute. »

Définition

Libéré avant l’exécution

Peripeteia est un terme littéraire qui est utilisé en faisant référence à une torsion tragique incluse dans un drame, une pièce de théâtre ou un récit littéraire pour évoquer une transposition soudaine des circonstances. Ce terme est populaire dans les tragédies grecques où le protagoniste subit un revers de fortune, passant de la constance et du bonheur à une fin catastrophique.

Signification

Illustration d’Aristote

Le philosophe grec Aristote

La tragédie a été fortement définie dans l’œuvre influente du philosophe grec Aristote, connu sous le nom de poétique. Cette thèse sur le drame a été écrite vers 335 av. J.-C. Selon lui, la péripétie est le facteur central du drame grec, c’est le moment de la découverte de soi pour le protagoniste de l’histoire qui est si essentiel au tournant après lequel l’histoire se déplace rapidement vers le dénouement.

Aristote le définit comme « un changement par lequel l’action tourne à son contraire, toujours soumis à notre règle de probabilité ou de nécessité ».

Cette tournure violente de la fortune du bien au mal est profondément cruciale pour l’intrigue d’une tragédie. Il explique en outre qu’une intrigue tragique complexe s’accompagne principalement de deux traits saillants peripeteia (inversion) et anagnorisisis (reconnaissance) qui fournissent les éléments de surprise, de peur et de catastrophe pour le drame. Selon sa thèse, la tragédie devrait évoquer les sentiments de peur et de pitié du public. C’est pourquoi le genre peripeteia suscite la terreur et la miséricorde et attire l’attention du public.

Le protagoniste principal de l’histoire change aussi avec la tournure soudaine, un personnage qui a été bon au début tournerait mal quand il découvre un sinistre secret sur lui-même qui mène à une tournure intéressante dans son destin et sa fin. Aristote a toujours affirmé que les personnages tragiques doivent être réels pour que le public puisse s’identifier à eux et à leurs émotions.

C’est pourquoi peripeteia est nécessaire pour maintenir la complexité de l’histoire en ajoutant l’élément de surprise pour le public, et en transformant le héros de l’histoire en un personnage tragique immortel.

Exemples

mythologie grecque

Aristote considère le drame tragique légendaire du roi Œdipe en 430 av. J.-C. comme l’histoire classique d’un héros tragique aux éléments parfaits de péripétie. Connu sous le nom d’Œdipe Rex dans les cercles littéraires, il a été écrit par le tragédien grec Sophocle. L’histoire commence avec le royaume de Thèbes coincé par une peste, et le roi Œdipe envoie Créon – le frère de sa femme, Jocaste – dans les oracles d’Apollon pour découvrir la cause de la maladie mortelle. L’oracle envoie le message que le peuple supporte la malédiction de l’assassinat du roi Laïus, et que le meurtrier doit être attrapé afin de mettre fin à la peste.

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