John Steinbeck est né le 27 février 1902 à Salinas, Californie, dans une communauté agricole aisée de l’époque. La plupart de ses récits sont centrés sur cet environnement géographique, et les incidences de son enfance ont grandement influencé sa vocation d’auteur. Il a été avidement attiré par le sort horrible enduré par les travailleurs migrants à travers la Californie pendant la période de la Dépression.

Voyageant à travers leurs camps, il a recueilli de riches récits de malheurs qui ont créé deux chefs-d’œuvre dans le monde littéraire de fiction. L’un était In Dubious Battle et l’autre The Grapes of Wrath – le best-seller de 1939 qui s’est vendu à plus de 430 000 exemplaires et a remporté le National Book Award et le Pulitzer Prize for Fiction (1940).

En 1962, il reçoit le prix Nobel de littérature. Ses classiques occidentaux continuent d’éblouir de nombreuses personnes dans le monde entier, même aujourd’hui.

Thème

Le roman noir, mêlé aux sombres réalités des communautés paysannes migrantes, présentait les luttes quotidiennes de la classe ouvrière dans les années 1930. Il dépeint la guerre éternelle entre les travailleurs et les capitalistes tout en présentant de près les idéologies dures des syndicalistes influencés par le communisme (le Parti communiste américain ou les Travailleurs industriels du monde).

Bien que dans le roman, l’auteur ne spécifie pas directement le communisme mais l’appelle  » le Parti « , mais il essaie de décrire les méthodes sans principes de ce  » Parti  » particulier. Les capitalistes sont dépeints comme des brutes qui peuvent aller jusqu’à l’extrême afin d’exploiter les travailleurs pour des gains équitables.

Il a été publié pour la première fois en 1936 et est considéré comme le précurseur du succès mondial’The Grapes of Wrath’, inspiré par des incidents réels comme la grève des pêches dans le comté de Tulare et la grève du coton de 1933. L’auteur sympathise avec les travailleurs dans leur lutte pour de meilleurs salaires contre une organisation qui est soutenue par l’arme à feu. Il expose les méthodes cruelles mises au point par le Parti, qui s’accrochent souvent à la violence et à la propagande comme principaux outils de combat.

Le roman n’apporte aucune solution ou ne dépeint aucun vainqueur héroïque mais reflète plutôt la vie de la classe ouvrière désespérée qui lutte éternellement contre la pauvreté, l’inégalité et la domination forcée.

Résumé

Elle tourne autour d’un jeune homme, Jim Nolan, qui est à la croisée des chemins de sa vie et découvre sa véritable vocation lorsqu’il rejoint le Parti. Il aide à lancer une grève des travailleurs migrants contre les propriétaires terriens pendant la saison de croissance des pommes en Californie centrale.

Le roman commence par Jim emballant ses quelques biens immatériels dans un sac en papier et disant à sa propriétaire, Mme Meer, qu’il déménage. Jim se rend ensuite au bureau local du Parti (supposé être le Parti communiste) où son fonctionnaire, Harry Nilson, mène une entrevue et informe Jim du dévouement dont il fera preuve à titre de membre du Parti. Jim fait ensuite connaissance avec les autres membres de la section locale : Dick, Joy et Mac. Dick est un jeune et séduisant homme à femmes qui a un don particulier pour aller chercher des fournitures et des dons. Joy est un ancien combattant plus âgé qui est mentalement instable et connu pour ses nombreux affrontements avec les autorités et ses courtes périodes en prison. Et Mac est l’organisateur de terrain expérimenté qui passe son temps à voyager dans les camps de migrants pour encourager les travailleurs à s’organiser et à faire la grève.

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