Bien que Jim aspire à une aventure politique, il est d’abord tenu de faire des tâches de bureau. Mac trouve rapidement une affectation sur le terrain et emmène Jim en stand-by. Mac et Jim se rendent à Torgas Valley, en Californie, où la Growers’ Association vient de déclarer une réduction de salaire au début de la saison de cueillette des pommes. Mac explique à Jim que si les travailleurs se réveillent suffisamment pour s’organiser et faire la grève, la rébellion pourrait déborder sur la saison du coton et profiter aux travailleurs à long terme.

Mac est déterminé à déclencher une grève et met tout en œuvre pour y parvenir. Mac a bientôt sa chance après avoir appris que Lisa, la belle-fille d’un des hommes, London, accouche sans aucune assistance médicale. Mac convainc sournoisement tout le monde, y compris Jim, qu’il est utilisé comme aide à l’accouchement auparavant. Mac instruit et organise de nombreuses personnes dans le camp pour qu’elles fassent bouillir de l’eau et qu’elles ramassent le linge et mettent le bébé au monde avec succès. Mais il admet plus tard à Jim qu’il s’agissait d’un arrangement de fortune et qu’il n’a jamais travaillé dans un hôpital ni reçu de formation médicale.

Le lendemain, Mac et Jim font semblant de cueillir des pommes afin de recueillir l’opinion des travailleurs au sujet de la réduction salariale et de leurs sentiments au sujet d’une grève éventuelle. Après une longue journée de travail, Mac, Jim et London rendent visite à Dakin, un ami de London, qui travaille dans un verger voisin. Londres parle à Dakin de faire en sorte que les hommes de son camp organisent une grève avec les hommes du camp de Londres. Dakin est fasciné mais réticent.

Les rumeurs au sujet d’une grève circulent parmi les hommes, mais Mac déplore que les hommes aient besoin de quelque chose de plus pour réchauffer une grève. Jim se retrouve bientôt à travailler dans un arbre aux côtés de Dan, un homme de soixante et onze ans qui se vante d’avoir plus d’énergie que tous les  » jeunes garçons  » du camp. Un accident majeur se produit lorsque Dan descend de l’échelle et qu’elle se fend et que Dan tombe lourdement sur le dos. Les travailleurs s’indignent et Mac profite de l’occasion pour les agiter davantage.

Mac se rend ensuite dans un verger privé appartenant à M. Anderson pour conclure une entente. Il négocie avec Anderson en lui offrant du travail gratuit pour cueillir son verger de pommiers s’il laisse les hommes vivre sur ses terres pendant la grève. Au début, Anderson est plutôt réticent. Cependant, Mac convainc Anderson qu’avec cette transaction, il peut rembourser l’hypothèque de Hunter, Gillray et Martin, propriétaires de la Torgas Finance Company. Sur le chemin du retour au camp, Mac et Jim sont arrêtés par deux hommes qui leur disent qu’ils savent qu’ils sont « rouges » et qu’ils devraient quitter Torgas Valley au matin. Mac et Jim fuient les hommes et retournent au camp où Londres a organisé une réunion avec Dakin et un homme nommé Burke, le président de la grève dans un verger différent.

Pendant que les hommes organisent et commencent la grève, Dick fait venir un médecin, Doc Burton, qui a pour tâche de maintenir les conditions sanitaires pour empêcher les autorités sanitaires du comté de fermer le camp. L’association des producteurs de la vallée de Torgas envoie cinq policiers pour observer l’agitation. Le lendemain matin, les hommes se rassemblent et se dirigent vers la ville pour une confrontation avec les briseurs de grève qui arrivent du train du matin. Joy, qui fait partie de la foule, est tuée par balle.

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*